Иммунитет: как это работает

Ежесекундно человек соприкасается с миллионами невидимых для наших глаз микроорганизмов, большинство из них способны вызывать различные заболевания.

Для препятствия проникновения их в организм есть специальный механизм защиты — иммунитет. Он защищает не только от микробов, но и вообще ото всего чужеродного: паразитов, вирусов, чужих тканей и даже измененных онкологическим процессом собственных клеток.

О том, как работает иммунитет, рассказывает кандидат медицинских наук, научный сотрудник отделения аллергологии клиники Института питания РАМН Алексей Агафонов.

 На переднем краю обороны.

Первый барьер, встающий на пути враждебных пришельцев, сформирован из факторов неспецифической защиты.

Так как кожные покровы и слизистые непосредственно контактируют с окружающим нас миром, именно в них сосредоточены максимальные защитные силы. Кожа человека непроницаема для большинства микробов, к тому же на ней вырабатываются бактерицидные вещества, расправляющиеся с вредными микроорганизмами.

Еще один фактор защиты заключается в том, что верхний слой кожи состоит из плотных роговых чешуек, которые постоянно обновляются и отшелушиваются, захватывая с собой находящиеся на поверхности микробы.

Слизистые оболочки, например, во рту или носу, более нежные, и их легко повредить, а, значит, сделать более доступными для бактерий. Но и здесь организм подстраховывается — в слюне и слезах человека содержатся различные защитные вещества, губительные для незваных гостей.

В желудке их ждет неприятный сюрприз в виде губительных ферментов желудочного сока и соляной кислоты. Это не единственные факторы неспецифической защиты, и все они несовершенны и не обеспечивают стопроцентную защиту.

Тяжелая артиллерия

Если вредоносным микробам все же удается прорваться в организм, в дело вступает иммунная система. Ее представители находятся в любом уголке тела.

Есть как органы иммунной системы — селезенка, вилочковая железа, лимфатические узлы. А есть и специальные клетки, свободно перемещающиеся вместе с кровью по всему телу — фагоциты и лимфоциты.

На войне — как на войне

Первыми агрессора встречают фагоциты. Часть из них попадает к месту вторжения, где они захватывают, поглощают и переваривают вторгшихся чужаков. Остальные исполняют роль фильтра: захватывают вредные микроорганизмы и частицы, нейтрализуют и выводят их из организма.

Фагоциты способны самостоятельно справиться с микробом, если он не слишком силен. В таком случае непрошеный визит проходит бессимптомно и для хозяина незаметно.

Однако, убивая и переваривая агрессора, фагоциты выделяют особые вещества — цитокины, работающие в организме как сигнализация. Цитокины вызывают лимфоциты, а уже те находят конкретные меры по борьбе со слишком агрессивным захватчиком.

Лимфоциты делятся на две категории: В-лимфоциты и Т-лимфоциты. Первые производят антитела — иммуноглобулины, убивающие микробов. Они могут сохраняться в организме долгие годы и защищать его от повторных атак.

Благодаря этой способности организма помнить захватчиков работает вакцинация: человеку вводят ослабленные возбудители инфекции, и В-лимфоциты производят антитела для их уничтожения, которые будут немедленно задействованы при появлении активной и жизнеспособной инфекции.

Более распространенные в организме Т-лимфоциты выполняют разные функции. Одни помогают В-лимфоцитам производить антитела. Другие — усиливают или ослабляют при необходимости силу иммунного ответа на инфекцию. А третьи работают «чистильщиками» — уничтожают поврежденные или неправильно развивающиеся клетки собственного организма.

Если по какой-то причине нормальная функция Т-лимфоцитов нарушается, в организме могут сформироваться аллергические процессы, иммуннодефицитные состояния или опухоли.

Откуда берется иммунитет человека

Самые первые антитела к различным инфекциям ребенок начинает получать, еще находясь внутри матери — через плаценту. После рождения антитела поступают вместе с грудным молоком. Такой иммунитет называется естественным пассивным.

Естественный активный иммунитет — собственная заслуга и опыт, получаемый при жизни, в борьбе с враждебными захватчиками. Это тот самый запас произведенных В-лимфоцитами антител.

Искусственный иммунитет формируется за счет проведения вакцинаций и прививок. Пассивный искусственный иммунитет — в результате введения в организм готовых антител. А активный — результат борьбы иммунной системы с ослабленным микроорганизмом из вакцины.